DE 55-JARIGE PIERRE OPENDE IN PATTAYA EEN AUTHENTIEKE FRITKOT

1
1202

~NIET HET ZOUT OP UW PATATTEN VERDIENEN~

(Klein inkomen hebben)


PATTAYA:- Er zit een hoop nostalgie in het project, maar Pierre Engels is niet minder trots. In Pattaya, zowat de mondiale hoofdstad van het sekstoerisme, opende de Brusselaar een authentieke Belgische frituur. “Vijfhonderd kilometer door Thailand moeten reizen, maar toch gevonden: ossevet.”

Behoedzaam weegt frituriste Fa in het knalrode FritKot het opgedragen aantal af op een weegschaaltje. Ze draait aan de kookwekker.“Zo zijn Thai nu eenmaal”, legt Pierre uit. “Alles moet volgens regeltjes en procedures. Het aantal gram, aantal minuten: Anders lukt het niet. We werken met geïmporteerde diepvriesfrieten. Ik had dat graag anders gezien, maar de enige aardappel die je in heel Azië kunt vinden is de Chinese. Gooi er zo één in het vet en je krijgt zwarte blubber.”

INDENTITEIT
Pierre Engels (55) was tot enkele jaren geleden een gekende figuur in het Brusselse nachtleven. Hij had zijn bar Lotus, aan de Zavel. In 2013 verkaste hij naar Pattaya, in de jaren daarvoor een van zijn favoriete vakantiebestemmingen.

“Er zijn in België twee soorten mensen”, verklaart hij zijn besluit. “Mensen die willen werken en mensen die het niet kunnen of het niet willen. Die het dan wel zo geregeld krijgen dat de werkenden hen van een inkomen voorzien. De invoering van de witte kassa was voor mij de druppel. Dat is ook de doodsteek geweest voor heel veel kleine ondernemers.”

Hij zegt dat hij zich steeds minder Belg voelde in België. Dat hij alles wat hem als Ket dierbaar was, zag verdwijnen. De volkscafés, de caricole-madammen en ja, de frituren zoals vroeger.

Zijn FritKot is gemodelleerd naar zijn eigen favoriete frituur in Sint-Gillis, die onlangs ook weer verdween. “Waar ik in België ook kom, overal zie ik de kleinhandel verdwijnen. De ruimten worden een na een ingenomen door McDonald’s, Starbucks, Subway. Vandaar het idee. Een echte Belgische frituur in Pattaya. De enige van het hele Aziatische continent.”

SEKSTOERISME
Er kroop best wat tijd in het streven naar authenticiteit. Frieten, frikadellen en cervela’s kun je laten overvliegen, maar waar in Azië vind je ossevet? Pierre Engels stond op ossevet.
“Ik heb er vijfhonderd kilometer voor gereisd, en uiteindelijk heb ik in het noorden een deal kunnen maken met een slachthuis. Nog zoiets: mayonaise zonder suiker zien te vinden in Thailand. Ook dat is gelukt.”

Pattaya is ons bekend als mondiale hoofdstad van het sekstoerisme en schuiloord voor pedofielen en ander geboefte. In 2005 werd de Nederlandse topcrimineel John Mieremet er geliquideerd voor z’n resort. Oud-rijkswachter Robert Beijer, al 30 jaar in een adem genoemd met de Bende van Nijvel, begon hier eind jaren 90 een tweede leven.

“Pattaya is een heel jonge stad”, reageert Pierre. “Voor de Amerikaanse soldaten met verlof uit Vietnam hier in de jaren 60 neerstreken, was er niets. Hooguit een paar vissersbootjes. Kijk nu: een miljoen mensen. De stad is permanent in evolutie. De overheid tracht de prostitutie nu terug te dringen tot de beruchte Walking Street en de straatjes daarrond. Als je daar niet van houdt, kun je daar ook wegblijven. Als je in het Brusselse Noordstation langs de kant van de Aarschotstraat uitstapt, krijg je ook een heel vertekend beeld van de stad.”

BELGEN IN PATTAYA
De kookwekker rinkelt. Fa vult met onzekere hand de puntzak. Uiteraard een puntzak.
Bij elke hap wenst Pierre graag bevestiging dat ze smaken zoals vroeger. Hij vraagt 99 bath (2,66 euro) voor een kleintje-met en kan zich er heel erg druk over maken als een Duitse toerist teken doet dat je verderop in de drukke Soi L K Metro een hamburger kan krijgen voor 40 bath.
“Die mens heeft geen besef hoeveel tijd hierin is gekropen. En hoe klein mijn winstmarge is. Elke nacht passeren er tweeduizend mensen door deze straat, hoofdzakelijk dronken toeristen, zoekend naar een manier om terug in hun hotel te geraken. Dan zien ze het FritKot, de Belgische kleuren, en dan gaat er een belletje af. Vooral bij Duitsers, Nederlanders en natuurlijk ook veel Vlamingen. We blijven open tot vijf uur ’s ochtends.”

Er wonen zo’n duizend Belgen permanent in Pattaya. Volgens Pierre nagenoeg allemaal na dezelfde afwegingen te hebben gemaakt als hij. Het hele jaar door 30 graden, een halfuurtje rijden van de luchthaven en drie naar Thaise normen meer dan uitstekende ziekenhuizen.

“De tijd dat het niet gepast was om aan een andere Belg te vragen waarom hij naar Pattaya was gekomen, is passé. Je kunt hier rustig oud worden. En je Belg blijven voelen.”

Foutje gezien? Mail mij, ik zal u dankbaar zijn.
Informatie en bron:
Illustraties: Facebook
Content: Douglas De Coninck
Bron: HLN.be

1 REACTIE

  1. Hoeveel tijd en moeite er in een zak friet zit zal de klant worst wezen maar omgerekend € 2,66 rekenen in Thailand is wel heel zout!

Comments are closed.